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    Der geheime Uganda-Deal, der NSO an den Rand des Zusammenbruchs gebracht hat
    Vor 1 Tag und 9 Stunden

    Die Dinge änderten sich, als US-Diplomaten in Uganda von Pegasus gehackt wurden.
    Im Februar 2019 saß eine israelische Frau dem Sohn des ugandischen Präsidenten gegenüber und machte eine kühne Rede – würde er heimlich jedes Telefon der Welt hacken wollen?

    Lt. General Muhoozi Kainerugaba, verantwortlich für die Sicherheit seines Vaters und lange geflüsterter Nachfolger von Yoweri Museveni, zeigte sich begeistert, sagten zwei mit dem Verkaufsgespräch vertraute Personen.

    Immerhin die Frau, die Verbindungen zu Israelis hatte Geheimdienst, warf ihm Pegasus vor, eine Spyware, die so mächtig war, dass Diktatoren im Nahen Osten und autokratische Regime jahrelang Dutzende Millionen dafür bezahlt hatten.

    Aber für NSO, die israelische Firma, die Pegasus entwickelt hat, ist dies Eine Partnerschaft mit Ostafrika würde sich als der Moment erweisen, in dem sie eine rote Linie überquerte, US-Diplomaten wütend machte und eine Kette von Ereignissen auslöste, die dazu führen würde, dass sie vom Handelsministerium auf die schwarze Liste gesetzt, von Apple verfolgt und an den Rand der Zahlungsunfähigkeit ihrer Kredite getrieben würde. Laut Interviews mit US-amerikanischen und israelischen Beamten, Brancheninsidern und NSO-Mitarbeitern.

    Einige Monate nach dem ersten Ansatz landete NSO-Chef Shalev Hulio in Uganda, um den Deal zu besiegeln, so zwei Bekannte mit dem Ostafrika-Bus von NSO heit. Hulio, der mit Erlaubnis der israelischen Regierung um die Welt flog, um Pegasus zu verkaufen, demonstrierte gerne in Echtzeit, wie man ein brandneues, verpacktes iPhone hacken konnte.

    Das letztendliche Geschäft war für NSO klein. Eine Person, die mit der Transaktion vertraut ist, sagte, dass sie zwischen 10 und 20 Millionen US-Dollar einbrachte, ein Bruchteil der 243 Millionen US-Dollar, die Moody's an Einnahmen des privaten NSO im Jahr 2020 schätzte.

    Aber ungefähr zwei Jahre nach dem Verkauf Pitch hat jemand Pegasus eingesetzt, um zu versuchen, die Telefone von 11 amerikanischen Diplomaten und Mitarbeitern der US-Botschaft in Uganda zu hacken, so zwei US-Beamte, die sprachen, nachdem Apple Benachrichtigungen verschickt hatte, als der iPhone-Hersteller einen Fehler entdeckte und schloss Betriebssystem im November.

    Es ist nicht klar, wer versucht hat, die US-Bürger zu hacken. Ugandas Nachbar Ruanda hatte Pegasus ebenfalls verwendet, um Telefone in Uganda zu hacken, aber die Enthüllung schockierte die USA. NSO hat seinen Kunden immer gesagt, dass US-Telefonnummern tabu sind. In diesem Fall verwendeten alle elf Ziele ugandische Nummern, hatten sich aber laut den beiden US-Beamten über die E-Mails des Außenministeriums bei Apple angemeldet.

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    NSO sagte, es habe die Hackersysteme für "Kunden mit Relevanz für" abgeschaltet diesem Fall“ und untersucht das Problem. Eine mit dem Unternehmen vertraute Person sagte, es habe in Afrika keine Geschäfte mehr.

    Der Pressesprecher des Präsidenten von Museveni und der Informationsminister der ugandischen Regierung antworteten nicht auf eine Bitte um Stellungnahme. Eine Person, die Museveni nahesteht, sagte, sie sei "nicht berechtigt, zu diesem Thema zu sprechen".

    Israelische und US-Beamte lehnten es ab, zu bestätigen, dass der ugandische Hack direkt zu einer Entscheidung geführt hat, NSO auf die schwarze Liste zu setzen. Aber ein US-Beamter, der das Thema mit dem israelischen Verteidigungsministerium besprach, sagte: „Schauen Sie sich die gesamte Abfolge der Ereignisse hier an – das ist vorsichtig, kein Zufall.“ Er fügte hinzu, dass NSO, eines der Juwelen der israelischen Tech-Community, auf eine schwarze Liste in den USA gesetzt werden soll, um das Unternehmen zu „bestrafen und zu isolieren“.

    Die schwarze Liste, die im November erfolgte, bedeutet, dass NSO nicht kaufen kann Geräte, Dienstleistungen oder geistiges Eigentum von US-amerikanischen Unternehmen ohne Genehmigung, die ein Unternehmen lahmlegen, dessen Terminals auf Servern von Dell und Intel, Router von Cisco und dessen Desktop-Computer auf Windows-Betriebssystemen laufen, laut einem Datenblatt aus einem Verkauf nach Ghana in Westafrika.

    In den letzten Wochen hat Intel beispielsweise alle seine Mitarbeiter aufgefordert, alle laufenden Geschäftsbeziehungen mit NSO einzustellen, sagte eine mit der Angelegenheit vertraute Person. Intel sagte in einer Erklärung, dass es "alle geltenden US-Gesetze einhält, einschließlich der US-Exportkontrollbestimmungen".

    Ein neuer CEO, Itzik Benbenisti, der von Partner Communications, einem der größten Telekommunikationsanbieter Israels, eingestellt wurde, kündigte zwei Wochen in seinen neuen Job nach der schwarzen Liste. Und während das Unternehmen versuchte, seine Mitarbeiter mit einer Chanukka-Party im Strandresort Eilat aufzuheitern, war Hulio, der nach dem Rücktritt von Benbenisti die Zügel wieder übernahm, bei einem kürzlichen Telefonat mit einem alten Geschäftspartner weniger zuversichtlich.

    "Wir wussten immer, dass dieses Ding ein Ablaufdatum hat", sagte er dem Freund und beschwerte sich darüber, dass einige Kunden darum gebeten hatten, ihre Verträge auf weniger bekannte Konkurrenten zu übertragen, so eine mit der Unterhaltung vertraute Person.

    < p>Nachdem sie ein Jahrzehnt in der Gunst der israelischen Regierung verbracht hat, sieht sich NSO nun als Ärgernis in den Beziehungen zwischen Israel und den USA, da sie lebenswichtige außenpolitische Bandbreite aufbraucht, die wir brauchen, um über den Iran zu sprechen, sagte ein Beamter des Außenministeriums, der um Anonymität gebeten.

    Das ist eine Umkehrung für NSO, die der ehemalige Premierminister Benjamin Netanyahu als diplomatische Visitenkarte mit mehreren Ländern verwendet hat, darunter die Vereinigten Arabischen Emirate, Marokko, Bahrain und Saudi-Arabien, die keine hatten offizielle Beziehungen zu Israel.

    Der Rufschaden hat es auch erschwert, weiterhin die vielversprechendsten Absolventen der israelischen Elite-Signalaufklärungseinheiten einzustellen, die die Fähigkeiten haben, die Abwehr von Android-Telefonen und iPhones wiederholt zu überlisten.

    Für Als Google beispielsweise den Hack gegen amerikanische Diplomaten in Uganda zurückentwickelte, fanden sie einen eleganten, winzigen Code, der die Software von Xerox-Maschinen der 1990er Jahre anpasste, um eine sogenannte Turing-Maschine – im Wesentlichen einen kompletten Computer – in ein einziges GIF zu integrieren Datei.

    "Ziemlich unglaublich und gleichzeitig ziemlich erschreckend", sagten die Ingenieure von Google. "Beeindruckend. Einfach nur wow“, twitterte Yaniv Erlich, ein israelischer Professor für Informatik an der Columbia University.

    „Man kann an einer Hand die Anzahl der Teams auf der Welt abzählen, die so etwas schaffen könnten“, sagte John Scott - Railton, ein leitender Forscher am Citizen Lab der University of Toronto, der die Malware gefunden und Apple darauf aufmerksam gemacht hat.

    NSO gab an, in den letzten Wochen 30 neue Mitarbeiter eingestellt zu haben. „Unter unseren Mitarbeitern herrscht Einvernehmen darüber, dass zwischen Medienberichten und der Realität eine große Kluft besteht“, sagte ein Sprecher.

    Unterdessen ist NSO auch in das Fadenkreuz des Silicon Valley geraten, nachdem es Apple und . verärgert hatte Meta durch Hacking in iPhones und WhatsApp.

    Der zweigleisige Ansatz von Apple – es hat viele der Ziele von NSOs Hacks benachrichtigt und das Unternehmen vor US-Gerichten verklagt – hat eine „Schockwelle“ durch die Branche ausgelöst, sagte eine Person, die mit der Angelegenheit vertraut ist.

    Apple und Citizen Lab haben auch die technischen Geheimnisse von NSO geteilt und konkurrierende Unternehmen genug beunruhigt, um ihre Kunden zu bitten, die Verwendung anderer Spyware zu unterbinden, da sie Angst haben, in Apples Schleppnetz gefangen zu werden, sagte ein ehemaliger leitender Angestellter eines israelischen Technologiekonzerns.

    „Man hat das Gefühl, dass dies ein voller Krieg gegen die gesamte Branche ist“, sagte er und fügte hinzu, dass hochrangige israelische Mitarbeiter von NSO und andere ähnliche Firmen „bleiben in Israel“, um zu vermeiden, dass sie in den USA und ihren Ländern verhört werden llies.

    Vorerst hatte der US-Druck NSO nur wenige Optionen gelassen, sagten Firmeninsider. Moody’s hat die Schulden von NSO herabgestuft, da der freie Cashflow des Unternehmens im Jahr 2020 negativ wurde und dieses Jahr voraussichtlich negativ bleiben wird. "Es besteht ein hohes Risiko, dass NSO möglicherweise die Vereinbarung über die 500 Millionen US-Dollar an Darlehen, die es 2019 aufgenommen hat, um privat zu gehen, mit einer Bewertung von 1 Milliarde US-Dollar nicht einhält", sagte Moody's.

    Das Unternehmen hat Moelis & Co . eingestellt , einer in NY ansässigen Investmentbank, um zu sehen, ob sie Teile des Unternehmens verkaufen kann, um Barmittel zu beschaffen, und sogar anbieten, Pegasus in ein „defensives“ Produkt umzuwandeln, wenn dies für US-Investoren schmackhafter wird.

    Am vergangenen Mittwoch wurde auch dieses Fenster enger – 18 US-Senatoren schrieben an Außenminister Antony Blinken und Finanzministerin Janet Yellen, um NSO im Rahmen des Magnitsky-Gesetzes zu sanktionieren, zusammen mit einer Handvoll anderer Cyber-Überwachungsfirmen.

    Wenn die USA handelt, würde NSO vom US-Bankensystem abgeschnitten und seinen Mitarbeitern die Einreise in die USA verwehrt.

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