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    Der wichtigste Computer, von dem Sie noch nie gehört haben
    Vor 14 Tagen und 6 Stunden

    Wie SAGE die heutige Technologie ankurbelte und IBM zu einem Kraftpaket machte.
    Es ist nicht ungewöhnlich, dass eine bestimmte Militärtechnologie ihren Weg in andere Anwendungen gefunden hat, die dann unser Leben revolutioniert hat. Von den Bildsensoren, die verfeinert wurden, um auf Spionagesatelliten zu fliegen, bis hin zu fortschrittlicher Aerodynamik, die in jedem modernen Jetliner verwende

    Das auch.

    Stellen Sie sich das folgende Szenario vor:

    Um die Vereinigten Staaten und Kanada zu verteidigen, würde eine riesige Anordnung miteinander verbundener Radargeräte in den beiden Nationen aufgestellt. Durch Hochgeschwindigkeitsverbindungen mit einem verteilten Netzwerk von Computern und Radargeräten verbunden, scannt das Personal der Air Force den Himmel nach unerwarteten Aktivitäten. Eines Tages wird ein unbekanntes Flugzeug entdeckt, das über die Arktis fliegt und in Richtung USA fliegt. Eine schnelle Überprüfung aller bekannten kommerziellen Flüge schließt eine Flugzeugladung von Urlaubsreisenden aus, die über der nordkanadischen Tundra verloren gegangen sind. In der Zentrale wird der Flug als Bogey bezeichnet, da alle Kontaktversuche gescheitert sind. Ein routinemäßiger und normalerweise ereignisloser Abfang wird daher nebenher fliegen, um das Flugzeug zu identifizieren und Registrierungsinformationen aufzuzeichnen.

    Bevor der Abfang abgeschlossen werden kann, erscheinen mehr Flugzeuge über der Arktis; ein Angriff geht von Russland aus. Die Bereitschaft zu DEFCON 2 wird erhöht, eine Stufe unter der eines Atomkriegs. Kontrolleure im ganzen Land beginnen, sich ein hochrangiges Bild des Angriffs zu machen, das für hochrangige Militärführer auf eine große Leinwand projiziert wird. An einer Konsole klickt der Abfangdirektor auf einige Symbole auf seinem Bildschirm und weist seinem Ziel einen Jäger zu. Alle wichtigen Informationen werden direkt an den Computer des Flugzeugs gesendet, ohne mit dem Piloten zu sprechen.

    Bis der Pilot in seinem Sitz angeschnallt ist und zur Landebahn rollt, sind alle Daten, die zur Vernichtung des Eindringlings erforderlich sind an Bord geladen. Ein Callout von „Dolly Sweet“ vom Piloten bestätigt, dass die Datenlast gut ist. Abheben von der Landebahn und Anheben des Fahrwerks, ein Umlegen eines Schalters im Cockpit übergibt den Flug an die Computer am Boden und die Radarkontroller, die das Bogey beobachten. Ein großer Bildschirm im Cockpit liefert eine Karte des Gebiets und liefert wichtiges Situationsbewusstsein des Ziels.

    Der gesamte Abfang wird manuell geflogen, wobei der Pilot nur das Gas verstellt. Das mit den neuesten Daten der Bodenlotsen aktualisierte Flugzeug passt seinen Kurs an, um den feindlichen Bomber abzufangen. Erst wenn sich das Ziel innerhalb der Radarreichweite des Jägers befindet, übernimmt der Pilot die Kontrolle – wählt dann eine Waffe und feuert. Nach einem schnellen Ausweichmanöver kehrt die Steuerung zum Autopiloten zurück, der den Jäger zurück zur Basis fliegt.

    Dies ist kein Auszug aus einer dystopischen Graphic Novel oder ein Ausschnitt aus einem aktuellen Luft- und Raumfahrtmagazin . In Wahrheit ist das alles alte Geschichte. Das oben beschriebene System hieß SAGE – und wurde 1958 implementiert.

    SAGE, die halbautomatische Bodenumgebung, war die Lösung für das Problem der Verteidigung Nordamerikas vor sowjetischen Bombern während des Kalten Krieges. Die Luftverteidigung wurde nach dem Zweiten Weltkrieg weitgehend ignoriert, da die Demilitarisierung der Nachkriegszeit der Explosion der Konsumwirtschaft Platz machte. Der Test der ersten sowjetischen Atombombe änderte dieses Gefühl der Selbstzufriedenheit, und die USA verspürten eine neue Dringlichkeit, eine zentralisierte Verteidigungsstrategie umzusetzen. Das erwartete Angriffsszenario waren Wellen schnell bewegender Bomber, aber in den frühen 1950er Jahren war die Luftverteidigung regional zersplittert und es fehlte eine zentrale Koordinierungsinstanz. Unzählige Studien versuchten eine Lösung zu finden, doch die damalige Technik konnte die Erwartungen einfach nicht erfüllen. Anzeige

    Whirlwind I

    In den letzten Tagen des Zweiten Weltkriegs versuchten MIT-Forscher, eine Einrichtung für die Marine zu entwerfen, die ein beliebiges Flugzeugdesign simulierte, um seine Flugeigenschaften zu untersuchen . Ursprünglich als analoger Computer konzipiert, wurde der Ansatz aufgegeben, als klar wurde, dass das Gerät für eine solche Vielzahl von Simulationen nicht schnell oder genau genug sein würde.

    Die Aufmerksamkeit wandte sich dann Whirlwind I zu, einem hochentwickelten digitalen System am MIT mit einer Wortlänge von 32 Bit, 16 „Mathematikeinheiten“ und 2.048 Wörtern Speicher aus Quecksilber-Verzögerungsleitungen. Wichtig ist, dass Whirlwind I ein ausgeklügeltes I/O-System hatte; Es führte das Konzept des Cycle-Stehlens während der E/A-Operationen ein, bei dem die CPU während der Datenübertragung angehalten wird.

    Nach einigen Jahren verlor die Navy aufgrund der hohen Kosten das Interesse an dem Projekt, aber die Air Force bewertete das System für die Luftverteidigung. Nachdem Whirlwind I mehrere Radargeräte im Nordosten der Vereinigten Staaten so modifiziert hatte, dass sie digitale Koordinaten der verfolgten Ziele senden, bewies Whirlwind I, dass die Koordinierung des Abfangens von Bombern praktikabel war. Ausschlaggebend für diese Praxistauglichkeit waren hochzuverlässige Vakuumröhren und die Entwicklung des ersten Kernspeichers. Diese beiden Fortschritte reduzierten die ansonsten beträchtlichen Ausfallzeiten der Maschine und die verbesserte Verarbeitung machte Whirlwind I bald viermal schneller als das ursprüngliche Design.





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