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    Ein „Krieg der Experten“: Die berüchtigten Vergiftungen in der Flores Street aus dem 19.
    Vor 20 Tagen

    Der Fall "einweihte eine neue Phase der Toxikologie und forensischen Chemie in Portugal ein."
    Am 2. Januar 1890 starb ein Portugiese namens Jose Antonio Sampaio, Jr., während seines Aufenthalts im Grand Hotel de Paris in Porto unter schrecklichen Qualen , Portugal. Als Sohn eines wohlhabenden und hoch angesehenen Leinenhändlers zeigte Sampaio Jr. in seinen letzten Stunden Anzeichen einer Vergif

    Sampaio Jr. wurde dennoch ohne Zwischenfälle begraben, und die Familie hätte ihren Verlust betrauert und wäre weitergezogen. Doch Ende März erkrankten Sampaio Jr.s Sohn und zwei Nichten plötzlich, nachdem sie Mandeln mit Schnaps und Kokosnuss- und Schokoladenkuchen gegessen hatten, die über ein mysteriöses Paket im Sampaio-Haus in der Flores Street angekommen waren. Der Onkel der Kinder, der bereits erwähnte de Freitas, verordnete Zitronenmelisse-Einläufe. Während sich die Mädchen erholten, starb der 12-jährige Mario Guilherme Augusto de Sampaio am 2. April an Krämpfen und Krämpfen.

    Erneut waren die Symptome mit einer Vergiftung vereinbar, und bald fiel der Verdacht auf de Freitas. Er wurde 1893 verhaftet, vor Gericht gestellt und verurteilt, obwohl er für den Rest seines Lebens seine Unschuld beteuerte. Dies war das berüchtigte "Verbrechen der Flores Street" und es machte weltweit Schlagzeilen. Der Fall fasziniert Ricardo Jorge Dinis-Oliveira, einen forensischen Toxikologen an der Universität von Porto, auch mehr als 130 Jahre später, weil er forensische Toxikologie-Studien in Portugal ins Leben rief und noch heute die portugiesischen medizinisch-rechtlichen Verfahren beeinflusst. Es ist auch eine verdammt gute Geschichte: "Es wird sicherlich ein guter Film", schrieb Dinis-Oliveira.

    Dinis-Oliveira hat die letzten 14 Jahre damit verbracht, über historische Werke, Prozessprotokolle und Zeitungsberichte zu grübeln aus der ganzen Welt, sogar Interviews mit lebenden Verwandten der Hauptfiguren. Seine Erkenntnisse fasste er in drei separaten Papieren zusammen. Die erste, 2018 veröffentlichte, erzählte die grundlegenden Fakten des Falls. Der zweite, 2019 veröffentlichte, analysierte alle relevanten und widersprüchlichen Zeugnisse aus dem Prozess. Dinis-Oliveira überprüfte dann die widersprüchlichen toxikologischen Beweise in einem dritten Artikel, der im Mai 2021 in Forensic Sciences Research veröffentlicht wurde, und verteidigte den professionellen Ruf seiner Landsleute aus dem 19. Jahrhundert.

    Zwei mysteriöse Todesfälle

    Geboren in der Flores-Straße in Porto im Jahr 1849 heiratete de Freitas Maria das Dores Basto Sampaio im Jahr 1877, im selben Jahr wurde er Dozent an der medizinisch-chirurgischen Schule von Porto. Im Laufe der Jahre hat er sich mit bemerkenswerten Studien zur Dermatologie, insbesondere der Behandlung von Lepra und Syphilis, professionelle Auszeichnungen erworben. Vielleicht hoffte de Freitas, eines Tages das beträchtliche Vermögen seiner Schwiegereltern zu erben. Die drei Kinder des Paares standen ihm im Weg – ein ältester Sohn, Guilherme, der jung starb; eine Tochter; und der bereits erwähnte Sampaio Jr. – sowie die drei Enkelkinder.

    Geborgene und restaurierte Porträts von Maria Carolina Bastos Sampaio und Jose Antonio Sampaio, der Schwiegermutter und dem Schwiegervater des Verdächtigen .Vergrößern / Wiedergefundene und restaurierte Porträts von Maria Carolina Bastos Sampaio und Jose Antonio Sampaio, der Schwiegermutter und dem Schwiegervater des Verdächtigen.RJ Dinis-Oliveira, 2018

    Sampaio Jr.s Frau starb jung und hinterließ zwei kleine Töchter. Die Mädchen lebten bei ihren Großeltern, während ihr Vater, sehr zum Missfallen seines Vaters, eine Art wandernde Boheme wurde. Er freundete sich mit einer Engländerin namens Lothie Karter an, die er in einem Nachtclub in Lissabon hatte. Sampaio Jr. klagte oft über Magen- und Leberbeschwerden. Noch in Lissabon erhielt er im Oktober 1898 ein mysteriöses Paket mit Fläschchen, die angeblich Medikamente zur Behandlung dieser Beschwerden enthielten. Da Sampaio Jr. den Absender nicht erkannte, nahm er die Mittel nicht ein und sagte Karter, er habe den Verdacht, dass es sich um Blausäure (ein starkes Gift) handelte.

    Im Dezember 1889 kehrten Sampaio Jr. und Karter nach Porto zurück und zogen in das Grandhotel de Paris. Am 28. Dezember aß Sampaio Jr. mit de Freitas zu Mittag und wurde am folgenden Tag krank. Während er zunächst von einer Erkältung ausging, verschlechterte sich sein Zustand, und de Freitas wurde zur Beratung hinzugezogen. De Freitas gab seinem Schwager eine Spritze mit Pilocarpin (jetzt eine übliche Behandlung für Glaukom). Sehvermögen und Erbrechen, unter anderen Symptomen. Trotzdem bestand de Freitas darauf, ihm eine zweite Spritze zu geben. Als es Sampaio Jr. immer schlechter ging, verordnete de Freitas am Nachmittag des 2. Januar eine letzte Injektion von Pilocarpin, wobei er die Tinktur selbst mit dem Rücken zu anderen im Raum mischte. Er bat einen anderen Arzt, die Spritze zu verabreichen.

    Die Injektionsstelle entwickelte bald einen ekligen schwarzen Fleck. Sampaio Jr. begann sich heftig zu übergeben und starb schließlich gegen 18:00 Uhr. Zuvor sagte er Karter, dass er überzeugt sei, dass ihn die Pilocarpin-Spritzen krank gemacht hätten. De Freitas bestand darauf, das Erbrochene zu entsorgen. Als der Hotelier bedauerte, dass der Mann so jung gestorben war, sagte ihm de Freitas angeblich, dass sein Schwager "ein Verrückter, ein Schurke, der die Familie beschämt" gewesen sei, und fügte hinzu: "Haben Sie die Beweise nicht bemerkt? von einer Geisteskrankheit? Seine ganze Familie ist so. Sie alle sterben auf die gleiche Weise."

    Geborgene und restaurierte Porträts von (A) Mario Guilherme Augusto de Sampaio, (B) Maria Augusta Sampaio, und (C) Berta Fernanda Sampaio – der Neffe des Verdächtigen und zwei Nichten.Vergrößern / Wiedergefundene und restaurierte Porträts von (A) Mario Guilherme Augusto de Sampaio, (B) Maria Augusta Sampaio und (C) Berta Fernanda Sampaio – dem Neffen des Verdächtigen und zwei Nichten.RJ Dinis-Oliveira, 2019

    Dann erkrankten die drei kleinen Kinder, der 12-jährige Mario erlitt Krämpfe, fiel ins Koma und starb. Die beiden Mädchen hatten ähnliche, aber weniger schwere Symptome – vielleicht, weil sie weniger Mandeln und Kuchen gegessen hatten. Einer der hinzugezogenen Ärzte hielt eine Vergiftung für wahrscheinlich, vielleicht durch Opium oder Belladonna.

    Angesichts des verdächtigen Todes des jungen Mario wurden die sterblichen Überreste von Sampaio Jr. exhumiert, damit eine Autopsie durchgeführt werden konnte. Der Leichnam befand sich jedoch nach drei Monaten im Boden in einem so fortgeschrittenen Verwesungszustand, dass eine Aussage über eine Verletzung, die zu seinem Tod hätte führen können, nicht getroffen werden konnte, und in den verflüssigten Überresten wurden keine Giftstoffe gefunden Magen, Darm, Lunge und Herz des Mannes. Dasselbe wurde mit den Überresten von Mario gemacht, und dieses Mal fanden die Experten Hinweise auf tödliche Mengen an Morphin und Delphinin (zwei giftige Pflanzenalkaloide) sowie ein Opiumalkaloid namens Narcein in den Eingeweiden und im Urin.

    De Freitas wurde am 16. April 1890 festgenommen und des Mordes an Mario angeklagt. Es gab auch Gerüchte, dass de Freitas auch einen Banker und einen rivalisierenden Professor an der medizinisch-chirurgischen Schule von Porto vergiftet hatte, der drei Jahre zuvor gestorben war, obwohl keine Beweise vorgelegt wurden, die diese Gerüchte bestätigen.

    Damals und heute: Außenansicht des Hauses der Familie Sampaio in der Flores Street in Porto, wo der 12-jährige Mario starb.Vergrößern / Damals und heute: Außenansicht des Hauses der Familie Sampaio in der Flores Street in Porto, wo der 12-jährige Mario starb.RJ Dinis-Oliveira, 2018

    Prozess des Jahrhunderts

    Die Staatsanwaltschaft hat einen ziemlich vernichtenden Fall zusammengetragen. Die polizeilichen Ermittlungen ergaben, dass de Freitas während eines Besuchs in Lissabon im März 1890 eine Schachtel Mandeln und Schokoladenkekse gekauft hatte; der Konditorenangestellte erkannte ihn. Der Portier des Lissaboner Hotels, in dem de Freitas wohnte, sagte aus, der Arzt habe gefragt, wo er Mandeln für seine "Verlobte" kaufen könne. Dann soll er sich als Mann namens Eduardo Motta ausgegeben und einen Kaufmann, den er im Zug getroffen hatte, überredet, das Paket an die Wohnung seiner Schwiegereltern in Porto zu schicken, offenbar um sich selbst ein Alibi zu verschaffen. Im Prozess identifizierte der Kaufmann de Freitas als den Mann, den er als Motta kannte.

    De Freitas selbst stimmte zu, dass sein Neffe vergiftet worden war, "aber es gab kein Verbrechen". Er behauptete, ein "Doppelgänger" habe den Händler gebeten, das Paket mit Süßigkeiten zu verschicken. De Freitas sagte, er sei am 6. März zu einem Rendezvous mit einer verheirateten Frau nach Lissabon gefahren und am selben Tag zurückgekehrt. Am 7. und 8. März kehrte er nach Lissabon zurück und beriet sich angeblich mit einem engen Freund und Kollegen, Francisco Adolfo Coelho, über eine medizinische Übersetzung. Coelho bestritt diesen Besuch jedoch im Prozess und sagte aus, de Freitas habe ihn tatsächlich schriftlich gebeten, darüber zu lügen, falls er von der Polizei vernommen werden sollte. (Er rettete sogar den Brief.)

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    Sicherlich war de Freitas' trauernde Schwiegermutter Maria Carolina Basta Sampaio von seiner Schuld überzeugt. Sie sagte aus, de Freitas habe sie gebeten, über seine Behandlung und Verschreibung der Einlaufbehandlungen für die Kinder zu lügen, sowie den Versuch, einen Onkel mütterlicherseits, der in Lissabon lebte, verdächtig zu machen. Aber de Freitas' Frau Maria blieb während des gesamten Prozesses ergeben und loyal. Sie schluchzte und wurde ohnmächtig, als das Schuldurteil verlesen wurde.

    De Freitas wurde in Lissabon zu acht Jahren Gefängnis verurteilt, gefolgt von 20 Jahren Haft Exil. Sein Sohn, Urbino Emilio Basto de Sampaio de Freitas, beging aus Scham über die Verurteilung seines Vaters Selbstmord. Während Marias Familie ihrer Familie wegen des Einkommensverlustes eine Rente anbot, lehnte sie das Angebot ab. De Freitas kehrte schließlich 1913 nach Portugal zurück, um seine Unschuld zu beweisen, starb jedoch kurz darauf an einer Lungenentzündung und wartete immer noch auf eine gerichtliche Überprüfung. Maria de Freitas lebte noch 43 Jahre und starb 1956 im Alter von 97 Jahren.

    Illustration des Prozesses gegen Vicente Urbino de Freitas. Vergrößern / Illustration zum Prozess gegen Vicente Urbino de Freitas. R. J. Dinis-Oliveira, 2021

    Das Urteil fiel jedoch nicht einstimmig aus, sodass nicht alle Geschworenen von der Schuld de Freitas überzeugt waren. Einige der Zeugenaussagen waren widersprüchlich, insbesondere in Bezug darauf, ob de Freitas am Stichtag 28. März in Lissabon oder Porto war. Außerdem war der Staatsanwalt ein ehemaliger (erfolgloser) Verehrer von de Freitas' Frau, was die Möglichkeit aufwarf dass er aus persönlicher Feindseligkeit gegenüber dem Angeklagten motiviert war. Schließlich gab es erhebliche Kontroversen über die verschiedenen toxikologischen Berichte.

    Krieg der Experten

    War de Freitas ein wirklich des Mordes schuldiges "Monster" oder ein Märtyrer eines Übereifrigen? Strafverfolgung? Eine Frage, die mit modernen toxikologischen Methoden heute relativ einfach zu beantworten wäre, so Dinis-Oliveira. Aber im späten 19. Jahrhundert "scheint der unverwechselbare Nachweis von Morphin, Narcein und Delphinin angesichts der wissenschaftlichen Fortschritte der Zeit etwas sehr schwierig zu sein", schrieb Dinis-Oliveiras in seinem Artikel aus dem Jahr 2018.

    Die bei der Verhandlung vorgelegten Sachverständigengutachten wurden damals von einem beratenden Richter in Frage gestellt, der auf fehlende Beiträge ausländischer Toxikologen hinwies. So wurden auch mehrere ausländische Experten eingeladen, sich einzumischen, darunter Louis Lewin, der Pionierarbeit bei der Erforschung psychoaktiver Pflanzen geleistet hat. Leider waren "alle diese Konsultationen ungünstig für die Arbeit und die Schlussfolgerungen der offiziellen Experten, wobei die ("unentschuldbaren") Fehler und das Vorhandensein von Fäulnisprodukten, die angeblich mit giftigen Pflanzenalkaloiden verwechselt wurden, sowie der Missbrauch und das Missverständnis von den Einsatz analytischer Methoden", schrieb Dinis-Oliveiras in seiner Arbeit von 2021. Mehrere widerlegten den Fund von Morphin und Delphinin in Marios Eingeweiden und Erbrochenem.

    Gefundene Porträts von Antonio Joaquim Ferreira da Silva, einem Chemiker, der eine Schlüsselrolle bei der Bewertung der forensischen Beweise des Falls spielte.Vergrößern / Wiedergefundene Porträts von Antonio Joaquim Ferreira da Silva, einem Chemiker, der eine Schlüsselrolle bei der Bewertung der forensischen Beweise des Falls spielte. R. J. Dinis-Oliveira, 2021

    Dinis-Oliveiras widerspricht dieser Charakterisierung der Arbeit der portugiesischen Experten. Ein Großteil dieses neuesten Papiers konzentriert sich auf die Arbeit von Antonio Joaquim Ferreira da Silva, der in den drei Jahren zwischen der Festnahme und dem Prozess von de Freitas "praktisch an sein Labor gefesselt" war. (Seine Analyse kam auch zu dem Schluss, dass der junge Mario Sampaio an einer Morphin- und Delphininvergiftung gestorben war.) Da Silva machte im Laufe dieser Forschungen laut Dinis-Oliveiras mehrere Entdeckungen, darunter die Charakterisierung neuer Reaktionen zum Nachweis von Kokain, Serin und den Alkaloiden, as sowie Eserin. Einige dieser Entdeckungen wurden von seinen Kollegen an der Pariser Akademie der Wissenschaften präsentiert.

    All dies zeigt, dass da Silva "nicht leichtfertig handelte, sondern mit der Offenheit eines guten Toxikologie-Experten arbeitete", Dinis- Oliveiras schrieb, obwohl er unerbittlich angegriffen wurde und sein wissenschaftlicher Ruf während des gesamten Prozesses in Frage gestellt wurde. Tatsächlich hat da Silvas Fleiß "eine neue Phase der Toxikologie und forensischen Chemie in Portugal eingeleitet". Dinis-Oliveiras schlussfolgert: "Die Experten von Porto haben eine bemerkenswerte Arbeit geleistet, die angesichts des damaligen Wissens kaum zu widerlegen war."

    Ohne diese toxikologischen Beweise wäre es unwahrscheinlich, dass de Freitas verurteilt worden wäre , so Dinis-Oliveiras. Er schlägt vor, dass noch mehr Erkenntnisse gewonnen werden könnten, wenn die Überreste mindestens eines mutmaßlichen Opfers identifiziert werden könnten. Die gute Nachricht ist, dass Dinis-Oliveiras 2020 den Leichnam von Sampaio Jr. endlich aufgespürt und eine neue Autopsie durchführen konnte. DNA-Analysen zur Bestätigung der Identität der Leiche und toxikologische Analysen auf Morphin, Delphinin oder Narcein sind im Gange. Über die Ergebnisse wird in einem zukünftigen Artikel berichtet.

    DOI: Forensic Sciences Research, 2021. 10.1080/20961790.2021.1898079  (Über DOIs).

    DOI: Forensic Sciences Research, 2019. 10.1080/20961790.2019.1682218  (Über DOIs).

    DOI: Forensic Sciences Research, 2018. 10.1080/20961790.2018.1534538  (Über DOIs).





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