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    Eine Fossilienfundstelle enthüllt ein uraltes Erdloch und seinen riesigen Bewohner
    Vor 4 Tagen und 2 Stunden

    Ein Straßenprojekt in Tennessee hat ein rätselhaftes Fossil eines riesigen Mastodon enthüllt.
    In Tennessee wurde etwas entdeckt – etwas, das nur in einem Museum existiert. Es ist etwas Riesiges, etwas Rätselhaftes und möglicherweise das erste seiner Art, das entdeckt wurde. Fünf Jahre nach seiner Ausgrabung bleibt es unvollständig.

    Das Mastodon-Skelett, das in Tennessee langsam Gestalt annimmt, ist kein Geheimnis. Bilder und Beschreibungen seiner Fortschritte wurden von Anfang an in den sozialen Medien veröffentlicht, und während diejenigen, die sich dessen bewusst sind, fasziniert sind, hat es nicht viele Schlagzeilen gemacht. Dennoch.

    Aus heiterem Himmel

    Die Grey Fossil Site in der Nähe von Gray, Tennessee, wurde im Jahr 2000 bei Straßenbauarbeiten zufällig gefunden. Dank der Bemühungen der Einheimischen und der Landesregierung wer die Bedeutung des Standorts erkannte, stoppte den Bau. Einige Jahre später wurde ein Museum errichtet. Als die Stätte konserviert wurde, waren nur Knochenstücke und ein zerbrochener Stoßzahn gefunden worden, aber das Gebiet erweist sich als voluminös in Bezug auf seinen Fossiliengehalt.

    „Wir haben jedes Jahr 1.000 Exemplare katalogisiert—[ Einzelne Exemplare] könnten ein Tapir, ein Frosch, eine Schlange oder was auch immer sein“, erklärte das Grey Fossil Site Lab und Field Manager Shawn Haugrud am Telefon. Aber zusätzliche Freiwillige haben dazu beigetragen, das Tempo zu erhöhen: „Vor einigen Jahren vor der Pandemie haben wir 10.000 Exemplare katalogisiert – also zehnmal so viele Fossilien.“

    Dieses Gebiet ist ein etwa 5 Millionen Jahre altes Erdloch . Es hat eine Fülle fossiler Wirbeltiere und Pflanzen, von jeder bis heute über 100 Arten, aus einem einst einzigartigen Ökosystem bewahrt. Und die größte, vielleicht mysteriöseste Entdeckung von allen? Das Graufossil-Mastodon.

    So heißt es im Moment. Auf der Seite zwischen und unter Felsbrocken liegend, hat dieser uralte Mammut-Verwandte die erforderlichen Stoßzähne, vier Gliedmaßen und die allgemeine Körperform eines Mastodons. Aber es ist anders genug, um Wissenschaftlern eine Pause zu geben. Im Vergleich zu anderen bekannten nordamerikanischen Mastodons – einer Gattung, die mit zunehmender Forschung und Entdeckungen zu wachsen beginnt – passt sie nicht zusammen.

    Werbung Ausgrabungen an der Grey Fossil Site finden kurz statt Entfernung vom Besucherzentrum.Vergrößern / Ausgrabungen an der Grey Fossil Site finden in kurzer Entfernung statt vom Besucherzentrum.ETSU Grey Fossil Site & Museum

    Dieses Fossil war Gegenstand einer Präsentation von Dr. Chris Widga, Chefkurator der Grey Fossil Site, auf der 8. Internationalen Konferenz über Mammuts und ihre Verwandten (ICMR). vergangenen Oktober. Im Gegensatz zu massiven paläontologischen Konferenzen ist die ICMR sowohl bemerkenswert klein als auch vergleichsweise neu. Laut Dick Mol und Dr. Adrian Lister, beides renommierte Mammut-Wissenschaftler, die stark an diesen Konferenzen beteiligt waren, fand die erste ICMR 1995 statt und entstand als eine Mammut-zentrierte Konferenz, die in Russland veranstaltet wurde. Seitdem hat sie sich zu einer Gruppe entwickelt, die sowohl die Erforschung ausgestorbener als auch existierender Rüsseltiere umfasst, einer Familie von Wirbeltieren, deren herausragendes Merkmal normalerweise ein Rüssel (ein Rüssel) ist und die heutige Elefanten umfasst.

    Die Konferenz findet in . statt alle drei bis vier Jahre einen anderen Teil der Welt. Auf der vorangegangenen Konferenz 2017 habe „Indien einen Vorschlag für die Ausrichtung der 8. Konferenz in Bangalore vorgelegt“, schrieb Dr. Raman Sukumar, Organisator des diesjährigen ICMR und Honorarprofessor am Center for Ecological Sciences, in einer E-Mail. „Der wissenschaftliche Lenkungsausschuss der Konferenz hat mit überwältigender Mehrheit für den indischen Vorschlag gestimmt, die 8. Konferenz 2020 in Bangalore auszurichten.“ Aber aufgrund der Pandemie hat das Indian Institute of Science dies online gehostet. Einhundertsiebenunddreißig Personen aus 27 Ländern nahmen daran teil.

    Nicht wie die anderen

    Widga zeigte den Schädel des grauen Fossil-Mastodon im Vergleich zu früheren und späteren Mastodon-Arten und erklärte, warum sie sind nicht bereit, genau zu sagen, was sie gefunden haben. Auch optisch sind die Unterschiede unmittelbar.

    „Die Aufzeichnungen über frühe nordamerikanische Mastodons sind äußerst fragmentarisch, und die Merkmale, die wir verwendet haben, um sie historisch zu unterscheiden, halten nicht oft bis zur modernen Prüfung“, schrieb er. „Deshalb ist es schwierig, das Graue Mastodon in irgendein bestehendes evolutionäres Gerüst einzupassen. ABER was wir haben, weist auf eine neue Reihe morphologischer Merkmale hin, die auf eine neue Art hinweisen.“





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