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    In die Knochen geschrieben: Mittelalterliche Skelette erzählen von sozialer Ungleichheit in Cambridge
    Vor 12 Tagen und 16 Stunden

    Die Arbeiterklasse hatte ein höheres Verletzungsrisiko als Brüder oder geschützte Krankenhausinsassen.
    Eine Arbeiterin, die unter häuslicher Gewalt litt. Ein Ordensbruder, der möglicherweise Opfer eines Überfalles mit Pferdewagen geworden ist. Dies sind nur zwei Beispiele für die Überreste von 314 Menschen, die an drei sehr unterschiedlichen mittelalterlichen Grabstätten in Cambridge, England,

    Es bleibt selten Zeit, über jede coole wissenschaftliche Geschichte zu schreiben, die uns in den Weg kommt. Deshalb veranstalten wir auch dieses Jahr wieder eine spezielle Twelve Days of Christmas-Reihe mit Beiträgen, die eine Wissenschaftsgeschichte hervorheben, die im Jahr 2020 durch die Löcher gefallen ist, jeden Tag vom 25. Dezember bis 5. Januar. Unser letzter Beitrag in der Reihe 2021: Skelett Überreste, die an mittelalterlichen Stätten in Cambridge ausgegraben wurden, zeigen berufliche und soziale Ungleichheiten in der Bevölkerung.

    Die Forschung stammt aus dem Projekt "After the Plague" am Department of Archaeology der Cambridge University, das untersucht, wie historische Bedingungen die Gesundheit beeinflussen und wie Gesundheit wiederum die Geschichte prägt. Das Projekt konzentriert sich insbesondere auf die Zeit des Schwarzen Todes (1347-1350 n. Chr.) im späteren mittelalterlichen England, die zwischen einem Drittel und der Hälfte der europäischen Bevölkerung ausgelöscht hat An verschiedenen Orten in einer Stadt wie Cambridge können wir die Gefahren des täglichen Lebens in verschiedenen Bereichen der mittelalterlichen Gesellschaft abschätzen", sagte die Hauptautorin Jenna Dittmar, Paläopathologin in Cambridge. "Wir können sehen, dass normale Arbeiter ein höheres Verletzungsrisiko hatten als Brüder und ihre Wohltäter oder besser geschützte Krankenhausinsassen."

    Im 13. Jahrhundert war Cambridge eine blühende Marktstadt mit einer aktiven Binnenhafen und eine ländliche landwirtschaftliche Komponente am Stadtrand. Die berühmte Universität war gerade erst gegründet worden. "Obwohl Cambridge nach heutigen Maßstäben eine kleine Stadt ist, hat es eine vielfältige soziale Landschaft präsentiert", schreiben die Autoren. Die Mehrheit der Bevölkerung waren Arbeiter: Landarbeiter (wie Pflüger und Hirten), Bauarbeiter (wie Zimmerleute, Fliesenleger, Maurer, Dachdecker) und Handwerker (wie Schuhmacher und Schneider).

    Die spezialisierten Das Handwerk wurde den Autoren zufolge hauptsächlich von Männern ausgeübt, aber Frauen fanden Arbeit beim Bierbrauen, Wäschewaschen, Weben, Arbeiten auf den Feldern und im Haushalt. Die Stadt hatte auch mehrere kirchliche Institutionen, darunter die Cambridge University selbst, die irgendwann zwischen 1208 und 1210 n. Chr. gegründet wurde. Die Brüder waren Gelehrte oder hatten verschiedene pastorale Aufgaben mit ein wenig Handarbeit erfüllt. Wie in jeder Stadt gab es auch in Cambridge einen Anteil armer Menschen sowie einige besonders wohlhabende Familien mit beträchtlichem Besitz und Dienstboten.

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    Dittmar und ihre Co-Autoren entschieden sich, die Überreste von drei verschiedenen . zu untersuchen Begräbnisstätten, die breite Schichten der Cambridge-Gesellschaft repräsentieren. Die erste ist die Pfarrei Allerheiligen am Schloss, die erstmals Anfang der 1970er Jahre ausgegraben wurde. Wahrscheinlich zwischen 940 und 1100 n. Chr. gegründet, war die Gemeinde der Ort, an dem die überwiegende Mehrheit der einfachen Leute begraben wurde. Es wurde schließlich 1365 n. Chr. mit einer benachbarten Gemeinde fusioniert, nachdem der Schwarze Tod die Bevölkerung von Cambridge verwüstete.

    Der zweite Standort ist das Hospital of St. John the Evangelist, das um 1200 n. Chr. gegründet wurde. Diese karitative, kirchliche Einrichtung versorgte die Armen und Kranken, bis sie aufgelöst wurde, um das St. John's College zu gründen. Diejenigen, die hier begraben wurden, hätten wahrscheinlich ein Leben in Armut geführt und Essen, Unterkunft und Kleidung vom Krankenhaus erhalten.

    Schließlich gibt es das Augustinerkloster in Cambridge, das um 1280 n. Chr und wohlhabende Städter.

    Dittmar et al. fanden heraus, dass männliche Skelette im Allgemeinen eher Anzeichen von Frakturen aufwiesen als weibliche Skelette (40 Prozent gegenüber 26 Prozent). Ungefähr 44 Prozent der Skelette der Arbeiterklasse wiesen Frakturen auf, verglichen mit 32 Prozent der Skelette aus dem Klostergelände und 27 Prozent der Skelette aus dem Krankenhaus – vielleicht weil zu den Bewohnern der letzteren oft chronisch Kranke oder gebrechliche Menschen gehörten, die dies nicht taten ebenso viel riskante Aktivitäten unternehmen. Je älter die Personen, desto wahrscheinlicher waren Frakturen.

    Frakturen der Rippen waren die häufigste Verletzung. „Das waren Leute, die ihre Tage damit verbrachten, viele Stunden mit schwerer Handarbeit zu verbringen“, sagte Dittmar. "In der Stadt arbeiteten die Menschen in Handwerk und Handwerk wie Steinmetz- und Schmiedearbeiten oder als allgemeine Arbeiter. Außerhalb der Stadt verbrachten viele von morgens bis abends mit Knochenzerkleinerungsarbeiten auf den Feldern oder der Viehzucht."

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    Ihre Skelettreste zeugen von einem Leben, das sie mit harter Arbeit verbracht haben. Ein Skelett hatte ein gebrochenes Schlüsselbein, wahrscheinlich durch einen Sturz auf die Schulter und den Versuch, den Sturz mit ausgestreckter Hand zu brechen. Ein weiteres Skelett eines älteren Mannes zeigte Hinweise auf mehrere gebrochene Rippen sowie ein gebrochenes Schlüsselbein – wahrscheinlich das Ergebnis eines stumpfen Gewalttraumas, das durch einen Sturz aus der Höhe oder durch Quetschen oder Einklemmen durch Vieh erlitten wurde.

    "Diese Allerheiligen beigesetzt, gehörten zu den ärmsten der Stadt und waren eindeutig anfälliger für zufällige Verletzungen", sagte Dittmar. „Vielleicht haben Männer mit schweren Pflügen, die von Pferden oder Ochsen gezogen wurden, auf den Feldern gearbeitet oder in der Stadt geschleppte Steinblöcke und Holzbalken Hausaufgaben."

    Ein weibliches Skelett, das auf dem Gemeindegelände begraben wurde, zeigte Anzeichen häuslicher Gewalt: zahlreiche Frakturen, die vor ihrem Tod verheilt waren, darunter gebrochene Rippen, ein gebrochener Kiefer und ein gebrochener Fuß sowie gebrochene Wirbel. „Es ist sehr ungewöhnlich, dass all diese Verletzungen zum Beispiel als Folge eines Sturzes auftreten“, sagte Dittmar – daher der Hinweis auf häusliche Gewalt.

    Das Team fand Frakturen auf halber Höhe beider Oberschenkelknochen (Oberschenkel Knochen) eines Skeletts aus dem Kloster, was heute eine häufige Verletzung bei Autounfällen ist. "Was immer beide Knochen auf diese Weise gebrochen hat, muss traumatisch gewesen sein und war möglicherweise tödlich", sagte Dittmar. "Unsere beste Vermutung ist ein Wagenunfall. Vielleicht ist ein Pferd erschrocken und wurde vom Wagen erfasst." Ein anderer Ordensbruder zeigte Anzeichen von Abwehrverletzungen an einem Arm und ein stumpfes Gewalttrauma am Schädel, was wie perfektes Futter für ein mittelalterliches Krimi klingt.

    Etwas überraschend fanden Dittmar et al. fanden keine Hinweise auf ein Trauma durch scharfe Gewalt, d. h. durch Waffen verursacht. "Es wurde gesagt, dass Tötungsdelikte so verbreitet waren, dass es in London und Oxford wahrscheinlicher war, dass eine Person ermordet wurde, als dass sie bei einem Unfall starb", schreiben die Autoren. "Es kann sein, dass Klingenwaffen wie Dolche und Messer in Cambridge nicht häufig verwendet wurden, um Gewalttaten zu verüben", obwohl 73 Prozent der Morde in dieser Zeit mit Hieb- oder Stichwaffen begangen wurden.

    DOI: American Journal of Physical Anthropology, 2021. 10.1002/ajpa.24225  (Über DOIs).





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