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    Omicron zerschmettert US-Fallakten, da Experten immer noch versuchen, es zu verstehen
    Vor 24 Tagen

    Die Milde von omicron und die Verwendung von Schnelltests sind noch fraglich.
    Die durchschnittlichen täglichen COVID-19-Fälle in den USA erreichten am Dienstag mehr als 267.000, ein Rekordhoch, das hauptsächlich von einer ultraübertragbaren Coronavirus-Variante getrieben wird, die Experten immer noch mühsam verstehen.

    Der aktuelle 7-Tage-Durchschnitt von 267.305 Fällen pro Tag ist über den früheren Rekord von rund 250.000 Fällen, der Anfang Januar 2021 aufgestellt wurde, gestiegen. Es wird erwartet, dass sich der aktuelle vertikale Anstieg der Fälle in den kommenden Wochen fortsetzen wird.

    "Der rasche Anstieg der Fälle, die wir im ganzen Land sehen, spiegelt zum großen Teil die außergewöhnlich übertragbare Omikron-Variante wider", sagte Dr. Rochelle Walensky, Direktorin der Centers for Disease Control and Prevention, in a Pressekonferenz im Weißen Haus am Mittwoch.

    Omicron wurde erst vor vier Wochen, am 1. Dezember, in den USA entdeckt die dominierende Variante in den USA. Laut den neuesten genomischen Daten schätzt die CDC, dass in der am 25. Dezember endenden Woche etwa 59 Prozent aller Fälle landesweit auf Omicron entfielen. Und die Fälle sind jetzt um 60 Prozent gegenüber der Vorwoche gestiegen.

    "In Nach einigen kurzen Wochen hat sich omicron im ganzen Land rasant entwickelt und wird, wie wir erwarten, in den kommenden Wochen weiter zirkulieren", fügte Walensky hinzu.

    Während omicron seinen Aufstieg fortsetzt, bemühen sich Wissenschaftler immer noch darum, Daten zu sammeln über die Variante, insbesondere in Bezug auf die Beständigkeit aktueller Impfstoffe und Tests und den Schweregrad von Omicron-Infektionen.

    Krankheit

    Bei Impfstoffen deuten die bisherigen Daten weiterhin darauf hin, dass Omicron kann die Immunabwehr vermeiden, die durch Impfstoffe und frühere Infektionen erzeugt wird. Aber Booster-Dosen scheinen den Schutz auf das Niveau der Delta-Ära wiederherzustellen.

    Bezüglich der Schwere der Erkrankung deuten alle Daten weiterhin darauf hin, dass Omicron weniger schwerwiegend ist als die vorherigen Varianten. Es ist jedoch noch unklar, ob dies daran liegt, dass Omicron an sich weniger virulent ist oder ob viele Menschen eine weniger schwere Krankheit haben, weil sie eine vorbestehende Immunität durch Impfung und/oder eine vorherige Infektion haben – oder eine Kombination aus intrinsischen Viruseigenschaften und einer früheren Immunität.

    < p>Mehrere Laborstudien an Nagetiermodellen haben gezeigt, dass Omicron sich sehr gut in den oberen Atemwegen vermehren kann, aber weniger effizient bei der Infektion der unteren Lunge, wo schwere Krankheiten auftreten können.

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    Forscher in Südafrika berichteten kürzlich auffällige Krankenhausdaten, die vorherige Wellen mit der aktuellen Omicron-Welle vergleichen. Die Todesfälle in Krankenhäusern gingen von 21,3 Prozent auf 4,5 Prozent zurück. Die Aufnahmen auf Intensivstationen gingen von 4,3 Prozent auf ein Prozent zurück. Die Zahl der Patienten, die zusätzlichen Sauerstoff benötigten, sank von 99 Prozent auf 45 Prozent. Und die durchschnittliche Krankenhausaufenthaltsdauer sank von 8,8 Tagen auf vier Tage.

    Aber die Patienten in der omicron-Welle waren jünger – ein Durchschnittsalter von 39 Jahren gegenüber einem Durchschnittsalter von 49 Jahren in den vorherigen Wellen. Jüngere Menschen neigen dazu, im Allgemeinen milder zu sein.

    In der Pressekonferenz hob der führende Experte für Infektionskrankheiten Anthony Fauci auch hervor, dass die Forscher in Südafrika die milderen Erscheinungen auf ein "hohes Maß an vorangegangener Infektion und gewissermaßen Durchimpfungsrate" in der Bevölkerung.

    Fauci stellte weiter fest, dass sich im Vereinigten Königreich – und sogar hier in den USA – ähnliche Trends zu entwickeln scheinen. "Der Anstieg der Fälle [in den USA] steht in keinem Verhältnis zur Zunahme der Krankenhauseinweisungen", bemerkte er vorsichtig. "Wenn man sich also den Vierzehn-Tage-Durchschnitt ansieht, zeigen die Daten von gestern Abend einen Anstieg der Fälle von plus 126 Prozent und einen Anstieg der Krankenhauseinweisungen um 11 Prozent."

    Dies könnte sein zum Teil aufgrund der Tatsache, dass Krankenhauseinweisungen und Todesfälle immer hinter den Fallanstiegen zurückbleiben. Und der Omicron-Aufstieg ist relativ neu. „Das Muster und die Diskrepanz zwischen Fällen und Krankenhausaufenthalten deuten jedoch stark darauf hin, dass das Verhältnis von Krankenhausaufenthalten zu Fällen geringer sein wird, wenn die Situation klarer wird“, sagte Fauci.

    Schnelle Verwirrung

    < p>Ein weiterer Aspekt der Omicron-Situation, der bisher unklar ist, ist die Rolle von Schnelltests. Am Dienstag veröffentlichte die US-amerikanische Food and Drug Administration eine vage Erklärung, in der es heißt, dass die aktuellen Schnelltests auf dem Markt in der Lage sind, Omicron zu erkennen, aber „eine verringerte Sensitivität haben können“. Was das praktisch bedeutet, ist unklar. Die FDA erklärte auch, dass die Schnelltests möglicherweise nur eine verringerte Sensitivität haben, wenn sie versuchen, lebende Viren zu erkennen. Als Forscher inaktivierte Viren verwendeten, waren Schnelltests beim Nachweis von Omikronen genauso effektiv wie beim Nachweis von Delta und anderen Varianten. Weitere Details oder Daten zu den durchgeführten Experimenten und den einzelnen ausgewerteten Schnelltests machte die Behörde nicht.

    Schnelltests weisen häufig das Nukleokapsid-Protein der SARS-CoV-2-Viren nach, nicht das Spike-Protein, wo die meisten von omicrons bezüglich Mutationen gefunden werden. Das Nukleokapsid-Protein neigt im Allgemeinen dazu, weniger zu mutieren, und Omicron trägt nur wenige Mutationen in diesem Protein.

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    Letzte Woche veröffentlichte die Gesundheitsbehörde des Vereinigten Königreichs ein technisches Briefing, in dem es heißt, dass sie fünf Schnelltests auf ausgewertet hat den Markt für ihre Fähigkeit, die Omicron-Variante zu erkennen. Die Agentur verwendete Omicron-Viren, die im Labor aus klinischen Proben gezüchtet wurden. Sie fanden keine Verringerung der Schnelltestleistung gegen Omicron.

    "Zusammenfassend haben die ausgewerteten [Schnelltests], die alle auf das Nukleokapsid-Protein abzielen, die neue Omicron-Variante entdeckt, die vier Aminosäureänderungen von die ursprüngliche Virussequenz", schließt der technische Bericht. "Dies hat keinen Einfluss auf ihre Leistung im Laborumfeld und wir werden weitere Variantenänderungen im Rahmen unseres laufenden Evaluierungsprogramms beobachten, sobald sie sich ergeben."

    Testfragen

    Im Weißen Haus Bei einer Pressekonferenz heute stellte Fauci Fragen zu der vagen Ankündigung der FDA und sagte, sie sei durch Transparenz motiviert und wolle keine Zweifel an den Tests aufkommen lassen.

    "Was die FDA sagte: Als sie die Sensibilität betrachteten In Bezug auf Omicron scheint es bei einigen Tests eine gewisse Verringerung zu geben – kein Verschwinden, sondern eine Verringerung – der Empfindlichkeit “, sagte Fauci. „Die Tatsache, dass die Sensitivität etwas verringert ist, macht die Bedeutung … und Nützlichkeit dieser Tests unter verschiedenen Umständen nicht aus dem Weg. Das war die Botschaft der FDA , aber sie betonten, dass diese Tests immer noch einen wichtigen Nutzen haben."

    Walensky fügte noch mehr Verwirrung hinzu und bemerkte an einem anderen Punkt der Pressekonferenz, dass die CDC keine Schnelltests zur Beendigung der Isolationsperioden empfahl. Die CDC hat diese Woche die empfohlene Isolationszeit für asymptomatische Personen, die positiv auf COVID-19 getestet wurden, von 10 Tagen auf fünf Tage verkürzt, mit zusätzlichen fünf Tagen Maskierung. Der neue Leitfaden enthält jedoch keine Empfehlung für die Menschen, auf ein negatives Ergebnis eines Schnelltests zu warten, um die Isolation vorzeitig zu beenden, was von einigen Experten als "rücksichtslos" angesehen wurde.

    Walensky verteidigte die aktualisierten Leitlinien mit dem Argument, dass schnelle Tests fünf Tage nach einer Infektion geben möglicherweise keinen "guten Hinweis auf die Übertragbarkeit". Mit anderen Worten, Schnelltests können empfindlich genug sein, um positiv zu bleiben, nachdem eine Person nicht mehr infektiös ist.

    "Andererseits wissen wir, dass Menschen nach fünf Tagen das Virus viel seltener übertragen und diese Maskierung verringert dieses Risiko weiter", fügte Walensky hinzu. "Und deshalb müssen sich die Leute nach ihren fünf Tagen Isolation noch fünf Tage lang maskieren."

    Während die Durchführung von Schnelltests noch unklar ist, betonte Walensky, dass sie seriell eingesetzt werden sollen. Personen, die COVID-19 ausgesetzt sind oder einem Risiko ausgesetzt sind, an COVID-19 zu erkranken, sollten über mehrere Tage hinweg mehrere Schnelltests durchführen.





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