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    Röntgenanalyse bestätigt gefälschtes Datum bei Lincoln-Begnadigung eines Bürgerkriegssoldaten
    Vor 24 Tagen

    Leider kann das gefälschte Datum nicht entfernt werden, ohne das Dokument zu beschädigen.
    Ein Dokument, das Präsident Abraham Lincolns unterzeichnete Begnadigung eines Bürgerkriegssoldaten enthält, hat seit seiner Entdeckung im Jahr 1998 viele Kontroversen ausgelöst, nachdem Historiker zu dem Schluss gekommen waren, dass das Datum wahrscheinlich geändert worden, um das Dokument historisch bedeu

    Es bleibt selten Zeit, über jede coole wissenschaftliche Geschichte zu schreiben, die uns in den Weg kommt. Deshalb veranstalten wir auch dieses Jahr wieder eine besondere Beitragsreihe zu Twelve Days of Christmas, die vom 25. Dezember bis zum 5. Januar jeden Tag eine Geschichte hervorhebt, die durch das Raster fiel. Heute: die Ergebnisse der forensischen Analyse von Abraham Lincolns Briefbegnadigung Ein Bürgerkriegssoldat bestätigt, dass das Datum vom 14. April 1865 gefälscht wurde – und es kann nicht entfernt werden, ohne das Dokument zu beschädigen.

    Thomas Lowry ist ein Psychiater im Ruhestand, der sich zum Amateurhistoriker entwickelt, sich auf Militäraufzeichnungen des Bürgerkriegs spezialisiert hat und zahlreiche Bürgerkriegsgeschichten verfasst hat. Im Jahr 1998 durchkämmten er und seine Frau Beverly einen Fundus selten studierter Kriegsgerichte in den Nationalarchiven und indizierten die Dokumente sorgfältig. Zu dieser Zeit gab es keine Überwachungskameras im Raum, und die Mitarbeiter des Archivs kannten die Lowrys und vertrauten ihnen. Das Ehepaar entdeckte etwa 570 Dokumente mit Lincolns Unterschrift.

    Dazu gehörte auch eine Begnadigung für einen Soldaten aus dem Bürgerkrieg in der Unionsarmee namens Patrick Murphy, einen Gefreiten, der wegen Desertion vor ein Kriegsgericht gestellt und zum Tode verurteilt worden war. Die Begnadigung steht senkrecht am linken Rand eines Briefes vom 1. September 1863, in dem Murphy um Begnadigung gebeten wird. Lincolns Aussage lautet: "Dieser Mann wird begnadigt und hiermit befohlen, aus dem Dienst zu entlassen." Es wurde mit "A. Lincoln" unterzeichnet.

    Es war das Datum, das das Dokument bedeutsam machte: 14. April 1865, was bedeutet, dass die Begnadigung wahrscheinlich eine der letzten offiziellen Handlungen von Präsident Lincoln war, seit er ermordet wurde später am selben Tag im Ford's Theatre in Washington, DC. Die Begnadigung wurde allgemein als Beweis für eine historische Erzählung über die mitfühlende Natur des Präsidenten interpretiert: d. h. seine letzte Tat war eine der Barmherzigkeit. Die Entdeckung machte Schlagzeilen und verschaffte Lowry beträchtliche Bekanntheit.

    Das Video von Vaults vom Januar 2011 enthält Details zur Änderung eines Originaldokuments von Lincoln durch den unabhängigen Forscher Thomas Lowry.

    Nach seiner Entdeckung wurde die Murphy-Begnadigung in der Rotunde für die Freiheitsurkunden im Gebäude des Nationalarchivs ausgestellt. Aber ein Archivar namens Trevor Plante wurde misstrauisch gegenüber dem Dokument und stellte fest, dass die Tinte auf der "5" in "1865" merklich dunkler war. Es schien auch, als ob eine andere Zahl darunter geschrieben wäre. Dann konsultierte Plante eine wegweisende Sammlung von Lincolns Schriften aus den 1950er Jahren. Die Begnadigung war da, aber sie war vom 14. April 1864 datiert – ein ganzes Jahr bevor Lincoln von John Wilkes Booth ermordet wurde. Offensichtlich war das Dokument irgendwann zwischen den 1950er und 1998 geändert worden, um die Begnadigung historisch bedeutsamer zu machen.

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    Die Ermittler wandten sich natürlich an den Mann, der die Entdeckung gemacht hatte, um weitere Informationen zu erhalten: Thomas Lowery. Sie begannen 2010 mit Lowry zu korrespondieren. Zunächst schien Lowry kooperativ zu sein, aber als er von der Art der Ermittlungen erfuhr, hörte er auf, mit dem Büro des Generalinspektors zu kommunizieren, was Verdacht erregte. Also klopften die Ermittler eines Januarmorgens 2011 für ein Interview an die Tür des Historikers.

    Kurz darauf veröffentlichten die Nationalarchive eine Erklärung, dass Lowry gestanden hatte, das Datum der Begnadigung geändert zu haben. Lowry gestand, einen Füllfederhalter mit in den Forschungsraum gebracht zu haben, zusammen mit lichtbeständiger Tinte auf Pigmentbasis, und die "4" in "1865" in eine "5" geändert. Lowry konnte keiner Straftat angeklagt werden, da die Verjährungsfrist für die Manipulation von Regierungseigentum abgelaufen war, aber er wurde lebenslang aus den Nationalarchiven ausgeschlossen.

    Nahaufnahme des geänderten Datums und " A. Lincoln"-Signatur.Vergrößern / Nahaufnahme des geänderten Datums und der "A. Lincoln"-Signatur.National Archives

    Aber es gibt eine Wendung: Lowry widerrief bald und behauptete, er hätte es getan unterzeichnete das Geständnis unter Zwang der Ermittler des Nationalarchivs. Er behauptete, die Ermittler hätten ihm versichert, dass dies nie veröffentlicht würde und er keine Konsequenzen erleiden würde. "Ich halte diese Aufzeichnungen für heilig", sagte er damals der Washington Post. "Das ist für mich völlig untypisch. Ich bin ein Ehrenmann." Seine Frau schlug als wahrscheinlicheren Täter einen ehemaligen Archivmitarbeiter vor. (Die Agentur wies diese Behauptung zurück.)

    Abgesehen von der Frage nach Lowrys Unschuld oder Schuld waren die Restauratoren der Nationalarchive daran interessiert, das geänderte Dokument genauer zu studieren und herauszufinden, ob das ursprüngliche Datum wiederhergestellt werden könnte durch Entfernen der gefälschten "5." Plante sagte der Washington Post, er sei nicht optimistisch, weil "Lowry absichtlich Tinte verwendet hat, die sehr lange halten wird". Die Tinte schien der damaligen Zeit entsprechend aus Eisengallustinte zu sein.

    Das Nationalarchiv verfügt über ein hochmodernes Labor für Kulturerbewissenschaften mit Expertise in einer breiten Palette von Analysetechniken, die in kulturforensischen Kreisen populär geworden sind . Im Fall von Lincolns Begnadigung untersuchte das Team das Datum unter sichtbarem und ultraviolettem Licht genau und nutzte eine XRF-Analyse, um die elementare Zusammensetzung der Tinte zu vergleichen.

    Eine Untersuchung des "1854" unter Vergrößerung und reflektierende faseroptische Beleuchtung zeigten, dass sich die Tinte, die zum Schreiben der "5" verwendet wurde, in der Gesamtfarbe im Vergleich zu den anderen Zahlen im Datum tatsächlich unterschied. Darüber hinaus sind "Rückstände von Tinte von einer weggekratzten Zahl unter und neben der dunkleren '5' zu sehen sowie über das Papier verschmiert", schrieben die Autoren.

    Werbung Beispiele von drei von die verschiedenen Analysepunkte, die ausgewählt wurden, um die Tinte zu vergleichen, die Lincoln im "L" seiner Unterschrift verwendet, die fragwürdige "5", und die Überreste der abgeriebenen "4", die ebenfalls von Lincoln geschrieben wurde.Vergrößern / Beispiele für drei der verschiedenen Analysepunkte, die ausgewählt wurden, um die Tinte zu vergleichen, die Lincoln im "L" seiner Unterschrift verwendet, die fragwürdige "5, " und die Überreste der abgeriebenen "4", die ebenfalls von Lincoln geschrieben wurden. National Archives

    Zusätzliche Analysen unter Streiflicht - eine Technik, die Hügel und Täler in der Papierstruktur hervorhebt - enthüllten Abrieb am Papier unter und um die "5" die nirgendwo sonst auf dem Dokument beobachtet wurden. Das Team stellte außerdem fest, dass das Papier rund um die „5“ dünner ist als anderswo, und dass sich Tintenreste der weggekratzten „4“ in den abgeriebenen Papierfasern verfangen haben, deutlich sichtbar im Durchlichtmikroskop.

    < p>Dann untersuchte das Team die Rückseite des Dokuments, da bekannt ist, dass Eisengallustinte die Rückseite des Papiers durchdringt und es ermöglicht, das Bild des vorderen Textes auf der Rückseite des Blattes zu sehen. Sie stellten fest, dass die Penetration der „5“ deutlich intensiver war als bei den anderen Zahlen, was die Autoren darauf zurückführen, dass „die dunklere, schwärzere Tinte stärker auf das Papier aufgetragen wurde, das bereits verdünnt wurde, als die ursprüngliche Tinte der „4“ war weggekratzt."

    Schließlich verwendete das Team des Nationalarchivs eine nicht-invasive RFA-Analyse, um festzustellen, welche Elemente in der Tinte vorhanden waren. Sie fanden das erwartete Vorhandensein von Kalium und Schwefel (üblich bei Eisengallustinten) in der Tinte, die im "L" von Lincolns Unterschrift und der "8" im Datum verwendet wurde. Sie fanden auch Kalzium, das dem Papier wahrscheinlich bei der Herstellung als Füllstoff zugesetzt wurde.

    Sie verglichen diese Tinte mit der Tinte, die zum Schreiben der "5" verwendet wurde, und fanden heraus, dass die Gesamtsignale für Eisen, Kalium und Schwefel waren für letztere viel höher. Dies liegt nicht daran, dass die "5"-Tinte einen dickeren Auftrag hat. Auch die Verhältnisse von Eisen zu Schwefel und Eisen zu Kalium sind nicht gleich. „Es gibt starke Unterstützung dafür, dass die Tinte [der „5“] nicht von Lincoln geschrieben wurde, sondern zu einem neueren Zeitpunkt mit einer dickeren Applikation, nachdem Lincolns ursprüngliche „4“ entfernt wurde“, schlossen die Autoren.

    < p>Diese Analyse bestätigte auch Plantes Pessimismus hinsichtlich der Aussicht, die gefälschte "5" zu entfernen, wodurch die Begnadigung in ihren ursprünglichen Zustand zurückversetzt wird. "Jede weitere Intervention oder versuchte Entfernung der neuen '5' könnte nicht selektiv erfolgen und würde das Originalmaterial des historischen Dokuments nur weiter beschädigen", schrieben die Autoren.

    DOI: Forensic Science International: Synergy , 2021. 10.1016/j.fsisyn.2021.100210  (Über DOIs).

     





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