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    Webb entwickelt sich weiter; hat genug Treibstoff für über ein Jahrzehnt
    Vor 24 Tagen und 3 Stunden

    Wir sind kurz davor zu versuchen, den Sonnenschutz vollständig auszufahren.
    Wenn das James Webb-Weltraumteleskop voll funktionsfähig ist, wird es mit einer Sonnenblende von 12 x 22 Metern enorm sein. Offensichtlich kann es in dieser Konfiguration jedoch nicht in den Weltraum gesendet werden. Infolgedessen werden auf die Spannung des Starts Wochen von ebenso nervenaufreibenden Tagen folgen, währ

    Die gute Nachricht ist, dass der Prozess bereits begonnen hat und bisher alles reibungslos abgelaufen ist. Inzwischen hat die NASA die Ergebnisse der ersten Abschüsse der Bordraketen des Observatoriums analysiert und festgestellt, dass es genug Treibstoff für "deutlich mehr" als ein Jahrzehnt des Betriebs haben wird.

    Gute Nachrichten zum Treibstoff< /h2>

    Der Webb wird eine Position namens L2 Lagrange Point umkreisen, eine Stelle, die etwa 1,4 Millionen Kilometer von der Erde entfernt liegt. Um in diese Umlaufbahn zu gelangen, muss man sich außerhalb der Ebene bewegen, die durch die Erdumlaufbahn um die Sonne definiert wird, und in einem flachen Winkel ankommen, damit der Webb sein Ziel nicht überschießt.

    Um die geeignete Flugbahn zu erreichen, ist der Webb stützt sich sowohl auf den anfänglichen Kurs seiner Ariane 5-Trägerrakete als auch auf eine Reihe von Kursanpassungen, die von seinen Bordmotoren angetrieben werden. Diese Triebwerke an Bord werden später dafür verantwortlich sein, Anpassungen vorzunehmen, um die Webb in ihrer Umlaufbahn und für die Beobachtungen richtig ausgerichtet zu halten. Je effizienter die ersten Bits erledigt werden, desto mehr kann Webb mit dem verbleibenden Treibstoff auskommen.

    Der Webb hat jetzt zwei Kurskorrekturzündungen durchgeführt und seine Controller haben die Ergebnisse analysiert und die verbrauchte Kraftstoffmenge. Ihre Ergebnisse? "Das Observatorium sollte über genügend Treibmittel verfügen, um wissenschaftliche Operationen im Orbit für deutlich mehr als ein 10-jähriges wissenschaftliches Leben zu unterstützen."

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    Das Webb-Team schreibt dies weitgehend der Ariane 5-Trägerrakete zu, die weit über das Minimum, das erforderlich ist, um Webb auf den richtigen Kurs zu bringen, und eine erfolgreiche erste Kursanpassung.

    Die Leistung der Trägerrakete erklärt auch eine kleine Kuriosität, die kurz nach der Trennung der Sternwarte von der Trägerrakete auftrat, als die Webbs Solarpanel wurde früher als erwartet eingesetzt. Es stellte sich heraus, dass sich die Platten immer dann entfalten konnten, wenn das Teleskop die richtige Ausrichtung relativ zur Sonne erreicht hatte, um signifikante Leistung zu erzeugen. Die Trägerrakete hat das Webb so gut ausgerichtet, dass dies früher als erwartet geschah, was zu einer schnellen Erweiterung der Panels führte.

    Dramafreie Entfaltung

    Inzwischen ist der Prozess der Das Einrichten des Webb in seine Betriebskonfiguration wurde fortgesetzt. Der Sonnenschild des Webb muss fünf verschiedene Prozesse durchlaufen, um seine endgültige Konfiguration zu erreichen, und die ersten beiden davon sind jetzt abgeschlossen. Für den Start wurde es verstaut, als ob es komprimiert und dann in zwei Hälften um die Teleskop-Hardware gefaltet wurde.

    In separaten Schritten haben sich der vordere und der hintere Teil der Sonnenblende nun entfaltet, wodurch Webb seine volle Länge erreicht hat zum ersten Mal, seit es auf der Erde war. Die nächsten Schritte werden darin bestehen, die linke und rechte Seite zu verlängern, dann die verschiedenen Schichten des Sonnenschutzes zu trennen und eine Spannung hinzuzufügen, die sie auf ihre volle Größe ausdehnt. Es wird ungefähr fünf Tage dauern, bis dieser Prozess abgeschlossen ist.

    Dennoch, da der Sonnenschutz zumindest teilweise funktioniert, hat die NASA jetzt Temperaturdaten zum "Wo ist Webb?" hinzugefügt. Verfolgende Webseite. Auch ohne Kühl-Hardware und ohne die Sonnenblende in voller Ausdehnung unterscheiden sich die Hitze- und Kälteextreme des Observatoriums jetzt um über 160°C.

    Getrennt von der Sonnenblende findet eine weitere Hardware-Änderung statt wie diese Geschichte geschrieben wird. Das Teleskop selbst sitzt auf einem Sockel, der es über den Sonnenschutz hebt und ihm ein größeres Sichtfeld bietet. Wie bei der meisten anderen Hardware befand sich auch dieser Sockel, die Deployable Tower Assembly, in einer kompakten Position für den Start; es wird jetzt in seine vollständig erweiterte Konfiguration gebracht. Laut NASA kann dieser Vorgang bis zu sechs Stunden dauern.





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